Naissance d’Henri Grouès à Lyon
L'Abbé Pierre avec sa famille
30/07/2013 | Crédits photos : DR FAP

Curieux de tout, Henri est un enfant turbulent. Il veut tout apprendre, il cherche toujours à savoir. Son père devra manifester beaucoup d’habileté pour élever le jeune homme… L’éducation de la famille Grouès est avant tout religieuse. Antoine, ne néglige pas d’accomplir ses devoirs de chrétien par des actions concrètes au service des plus pauvres de Lyon. 

« J’ai vu mon père, tablier serré autour de la taille, une paire de ciseaux à  la main, occupé à couper les cheveux d’un pauvre gars. Il s’y prenait très mal, le type l’houspillait sans arrêt car il lui tirait les cheveux. Quand nous sommes repartis, il s’est adressé à nous :

« Avez-vous vu comme il est difficile d’être digne d’aider les pauvres ? »

Un autre événement marque la jeunesse d’Henri. Pensionnaire avec ses frères un moment au collège à Saint-Irénée, alors que sa mère est trop faible pour garder tous ses enfants auprès d’elle, Henri s’échappe un jour où il est collé tout le week-end. Rentré chez lui, il est fiévreux et le médecin diagnostique les oreillons. Sa mère et ses sœurs le dorlotent. Quand arrive enfin la lettre du collège dénonçant son évasion, on n’eut pas le courage de le réprimander.

« De cet épisode, je tirai la conclusion que la chance m’accompagnait. M’est également venue l’audace de prendre des risques, porté par le sentiment que ce qui était juste ne raterait jamais. »